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5 pasos para minimizar el daño de la inflación a su negocio

La inflación alcanzó un récord no visto en 40 años y preocupa a los directores ejecutivos. De acuerdo con la Wall Street Journal, una encuesta de Conference Board encontró que la inflación, que alcanzó el 7 por ciento en diciembre de 2021, es una de las principales preocupaciones para el 82 por ciento de los 917 directores ejecutivos encuestados. Además, más de la mitad de esos directores ejecutivos creen que la inflación persistirá hasta mediados de 2023.

Un CEO piensa que la inflación es real y que las empresas deben elegir cuidadosamente cómo lidiar con ella. El director ejecutivo de Honeywell International, Darius Adamczyk, dijo al Journal: «La inflación está aquí. Tenemos que ser muy, muy cuidadosos en cómo se resuelve también, porque es un poco como conducir su vehículo. Si pisa los frenos con demasiada fuerza, podríamos ver el otro lado de la inflación, que es una recesión».

Esto plantea muchas preguntas: ¿Tienen razón estos directores ejecutivos? Si no, ¿qué es probable que suceda con la inflación? ¿Qué deben hacer los líderes empresariales con respecto a la inflación? Aquí hay cinco pasos que creo que los líderes empresariales deberían tomar para formular la estrategia de inflación correcta.

1. Desarrollar escenarios de inflación.

Antes de tomar cualquier acción, los líderes deben formarse su propia opinión sobre cuánto afectará la inflación a su negocio. Para ello, deben entrevistar a sus clientes, proveedores, socios, así como a economistas y expertos de la industria. Las preguntas para explorar incluyen:

  • ¿Cuáles son sus escenarios optimistas, pesimistas y más probables para los aumentos generales de precios al consumidor y al por mayor durante los próximos cinco años?
  • ¿Cuáles son los factores más importantes que impulsan el aumento de los precios al consumidor y al por mayor?
  • ¿Cuán probable es que estos factores persistan, aumenten o disminuyan en los próximos cinco años?
  • ¿Cómo es probable que la Reserva Federal responda a cada escenario?
  • ¿Cuánto es probable que los proveedores aumenten el precio de los insumos para su negocio?
  • ¿Cuánto es probable que aumenten los salarios en la industria para retener el talento?

Con base en las respuestas a estas preguntas, los líderes empresariales deben formular tres escenarios para la inflación: el mejor de los casos, el peor de los casos y el caso más probable. Dichos escenarios deben incluir pronósticos de cinco años de costos de insumos clave y cómo esos aumentos afectarán los márgenes de ganancia dependiendo de si el negocio mantiene constantes o aumenta sus precios.

2. Analizar la sensibilidad del cliente a los aumentos de precios.

Uno de los elementos más importantes de la estrategia de inflación de una empresa es ese último punto: si mantener los precios constantes o aumentarlos. Para decidir eso, los líderes empresariales deben tratar de anticipar cómo responderían los clientes a un aumento de precios.

Descubrir. deben contratar a un analista independiente para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Qué importancia tiene el precio más bajo en la decisión del cliente sobre si comprar a su empresa o a un rival?
  • ¿Cómo se compara el precio actual de la empresa con el de sus rivales?
  • ¿Están los rivales aumentando sus precios y, de ser así, cuánto?
  • ¿Los clientes están cambiando su negocio a los proveedores de precios más bajos?

Si esta investigación revela que sus clientes son muy sensibles al precio, debería considerar mantener su precio por debajo del de sus rivales. Si los clientes no son sensibles a los precios y los rivales aumentan sus precios, debe considerar aumentar sus precios tanto o más que los rivales.

3. Pronóstico de la tasa de aumento de los costos clave.

Al mismo tiempo, los líderes empresariales deben examinar si sus proveedores clave están aumentando sus precios. Con ese fin, los líderes empresariales deben contratar a un consultor para examinar preguntas como:

  • ¿Cuáles son los mayores costos de insumos de su empresa?
  • ¿Cuánto es probable que sus proveedores aumenten los precios que le cobran?
  • ¿Existen proveedores de menor costo para esos insumos que probablemente seguirán siendo de menor costo?
  • ¿Qué tan difícil sería para usted cambiar a esos proveedores?

Si es probable que sus proveedores aumenten los precios al mismo nivel que los rivales, no debe cambiar. Sin embargo, si los proveedores confiables le cobran menos que sus rivales y su costo de cambio es bajo, considere cambiar su negocio.

4. Estudiar las estrategias de inflación de los competidores.

Antes de formular la estrategia de inflación de su empresa, debe tratar de averiguar qué es probable que hagan los competidores en los próximos cinco años. Más específicamente, investigue preguntas como:

  • ¿Cuánto están aumentando los competidores sus precios, si es que lo hacen?
  • ¿Sus clientes están cambiando de proveedor en respuesta a los aumentos de precios?
  • ¿Cuánto aumentan los salarios los rivales para retener el talento?
  • ¿Los rivales están cambiando de proveedor para reducir sus costos de insumos?
  • ¿Qué podría llevarlos a revertir estas estrategias?

Las respuestas a estas preguntas lo ayudarán a determinar cómo mantener su ventaja competitiva.

5. Pruebe la estrategia de inflación y extiéndala en toda la empresa.

Con base en este análisis, debe formular una estrategia de inflación que establezca precios futuros, elija proveedores para insumos clave y elija tasas de aumentos salariales. En lugar de implementar esta estrategia en toda la empresa, pruébela en una ubicación en particular, perfeccione la estrategia en función del resultado y luego extiéndala en toda la empresa.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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