Política

Biden se mueve para rehacer la Fed

Si se confirma, las selecciones del presidente cambiarían la composición de la junta de gobernadores de la Fed, dominada por hombres blancos. En sus casi 109 años de historia, la junta solo ha tenido tres miembros negros, y el último, Roger Ferguson, se fue en 2006.

Esa falta de representación provocó una creciente frustración entre los principales distritos demócratas, y llevó a Biden a comprometerse en noviembre a traer una «nueva diversidad» a la Fed, incluso cuando el banco central ha comenzado a centrarse más en las disparidades en los resultados económicos de las comunidades desfavorecidas.

“Durante los últimos seis años, he presionado a varios presidentes de la Reserva Federal para aumentar la diversidad del liderazgo y el personal”, dijo a POLITICO la representante Joyce Beatty (D-Ohio), quien encabeza el Caucus Negro del Congreso, antes de los anuncios. “Si bien la Fed ha logrado grandes avances en algunas áreas, tenemos mucho trabajo por hacer con respecto a los miembros de la [Federal Open Market Committee], quienes determinan la política monetaria de este país”.

La nueva Fed de Biden sería la más diversa de la historia, con cuatro mujeres en la junta de siete miembros y su primera mujer de color con Cook. “Este grupo aportará la experiencia, el juicio y el liderazgo que tanto se necesitan a la Reserva Federal y, al mismo tiempo, aportará una diversidad de pensamiento y perspectiva nunca antes vista en la junta de gobernadores”, dijo Biden en un comunicado anunciando las nominaciones.

Es probable que los nuevos miembros presionen para que la Fed haga más hincapié en temas como el financiamiento del cambio climático, la diversidad en la industria de servicios financieros y la discriminación crediticia, áreas que a menudo se han considerado secundarias o, en el caso del clima, no consideradas. incluso parte de las responsabilidades del banco central.

Eso provocará la resistencia de algunos republicanos, que se han quejado de que la Fed se está excediendo en su misión de promover la estabilidad de precios y el máximo empleo. Es probable que Raskin y Cook reciban la mayoría de las críticas de los legisladores republicanos en el Comité Bancario del Senado, que examinará a los nominados.

“Los miembros de la Junta de Gobernadores de la Fed deben tener calificaciones excepcionales y una visión estricta de los estrechos mandatos de la Fed sobre política monetaria y supervisión bancaria”, dijo el Senador Pat Toomey (R-Pa.), el principal republicano en el comité, dijo en un declaración el jueves por la noche. “Examinaré de cerca si la Sra. Cook y el Sr. Jefferson tienen la experiencia, el juicio y las opiniones políticas necesarias para servir como gobernadores de la Reserva Federal”.

Toomey, quien ya expresó su preocupación por la nominación de Raskin, dijo que le preocupaba que fuera más allá de los mandatos de la Fed «para que el banco central participe activamente en la asignación de capital».

Las selecciones del presidente también podrían ser un contrapeso al impulso para actuar de manera más agresiva para combatir la creciente inflación, una posible fuente de tensión en la junta y con los legisladores republicanos. Muchos progresistas han presionado a la Reserva Federal para que mantenga las tasas de interés bajas durante el mayor tiempo posible hasta que más estadounidenses puedan sentir los beneficios de la recuperación.

Históricamente, la tasa de desempleo entre los estadounidenses negros ha sido el doble que la de los trabajadores blancos, lo que significa que la perspectiva de frenar la actividad económica para sofocar la inflación plantea problemas de equidad.

Al nombrar a Raskin, ex subsecretario del Tesoro, Biden está colocando a un funcionario que ha presionado para una supervisión más estricta de Wall Street. Eso podría apaciguar a los defensores de la regulación financiera que criticaron a Powell por relajar las reglas sobre las grandes firmas financieras y no hacer más para combatir el cambio climático.

Algunos miembros negros del Congreso esperaban que Cook, un Michigan Profesor de la Universidad Estatal, sería designado vicepresidente de la Reserva Federal con Brainard elevado a presidente, según una persona familiarizada con el asunto. En cambio, Brainard obtuvo el puesto número 2, mientras que Powell fue nominado nuevamente para el puesto principal.

Ahora esos defensores cuentan con Cook para aplicar su trabajo sobre los efectos económicos de la discriminación racial y la experiencia en la tutoría de otros jóvenes de color en economía, mientras buscan expandir la diversidad en otras partes de la Reserva Federal. También aseguró el apoyo de grupos climáticos y otros activistas.

Jefferson, ex economista de la Fed, es profesor y administrador en Davidson College en Carolina del Norte. Su trabajo se ha centrado en el “papel de la educación como amortiguador del desempleo, el efecto de los ciclos económicos en las tasas de pobreza y la distribución del ingreso entre el trabajo y el capital”, según su biografía.

Si se confirma, los miembros tendrán voz en la aprobación de nuevos líderes para las sucursales regionales de la Fed, que no son designados por el presidente. Los defensores ven el potencial de un efecto en cascada; a medida que aumenta la diversidad en el directorio, también lo hace la red de personal del banco central.

Y la Fed tiene mucho trabajo por delante. El año pasado, la Institución Brookings descubrió que en cualquier año durante la década de 2010, menos del 10 por ciento de los miembros de la junta en cada uno de los 12 bancos regionales de la Fed no eran blancos. Esos directores son clave para encontrar y seleccionar al presidente de su banco, quien forma parte del comité de fijación de tasas de interés de la Fed.

Solo dos de esos 12 presidentes, el presidente de la Fed de Atlanta, Raphael Bostic, y el presidente de la Fed de Minneapolis, Neel Kashkari, son personas de color.

Mientras tanto, The New York Times informó que solo dos de los 417 economistas del personal de la junta de la Fed eran negros, según los datos proporcionados por el banco central en enero de 2021.

El senador Bob Menéndez (DN.J.) también le dio una conferencia a Powell en su audiencia de nominación el martes sobre el hecho de que ningún latino ha ocupado nunca un puesto importante en la formulación de políticas en la Fed.

Powell se ha comprometido a construir una fuerza laboral más diversa en el banco central.

“Estamos trabajando para fomentar un ambiente de trabajo inclusivo donde el personal pueda sentirse cómodo en el trabajo y para promover una cultura inclusiva similar dentro de la profesión”, dijo en noviembre en una conferencia sobre diversidad e inclusión copatrocinada por la Fed. “Estamos trabajando para ampliar nuestro alcance reclutando en colegios y universidades históricamente negros e instituciones que atienden a hispanos, así como organizando eventos para promover oportunidades de carrera en la Reserva Federal”.

En ese contexto, el Caucus Negro del Congreso ha pedido a la administración y a la Reserva Federal una representación más diversa en la política monetaria. Beatty y el senador Raphael Warnock (D-Ga.) están enfocados en garantizar que sea una prioridad en la búsqueda de nuevos líderes en la Fed de Boston y la Fed de Dallas.

Esas búsquedas son un foco para grupos como Fed Up Campaign, que han presionado a la Fed para que revise cómo se seleccionan los presidentes regionales. La Fed de Dallas celebró una asamblea pública esta semana para solicitar la opinión del público, lo que sugiere que parte de esa presión está funcionando.

“¿Por qué en 2021 todavía hay solo dos presidentes de color entre los 12? Debería ser un escándalo, pero seguro que no es un accidente”, dijo Benjamin Dulchin, director de Fed Up, una coalición de grupos comunitarios y laborales que aboga por políticas del banco central que beneficien a los trabajadores.

Aquí también, los nuevos nombramientos de Biden podrían ejercer influencia.

Los activistas progresistas también han destacado la importancia de la diversidad de antecedentes, diciendo que la Fed debería mirar más allá de Wall Street y Ph.D. economistas

“El argumento de la diversidad se pierde tanto en el tokenismo racial, como si necesitáramos uno de cada color, pero mucho de lo que hemos estado presionando es diversidad racial, diversidad de género, diversidad ideológica”, dijo Vasudha Desikan, directora política de Action. Centro de Raza y Economía. “Lisa Cook está arraigada en las comunidades negras de las que proviene y en las que creció, pero de las que también forma parte”.

laura barronLópez contribuyó a este informe.

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