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Bill Gates dice que después de la ola actual de Omicron, el covid se parecerá más a la gripe

La ola actual de infecciones por la variante de Omicron Covid-19 será un desafío para los sistemas de atención médica. Pero una vez que termine, los casos deberían disminuir y la vida puede recuperar cierta apariencia de normalidad, al menos durante el resto de 2022.

Esa predicción vino de Bill Gates durante un Preguntas y respuestas de Twitter esta semana con Devi Sridhar, profesora de salud pública mundial en la Facultad de Medicina de la Universidad de Edimburgo. Sridhar le hizo a Gates la pregunta que está en la mente de todos: «¿cómo y cuándo terminará la pandemia?»

«A medida que los países experimenten su ola Omicron, los sistemas de salud se verán desafiados», respondió. «La mayoría de los casos graves serán personas no vacunadas. Una vez que Omicron pasa por un país, el resto del año debería ver muchos menos casos, por lo que Covid puede tratarse más como una gripe estacional». En otras palabras, el covid podría pasar de su estado pandémico actual a un estado endémico en el que la enfermedad todavía existe y sigue siendo peligrosa, especialmente para los más vulnerables, pero suficientes personas tienen suficiente inmunidad para que ya no interrumpa nuestra vida diaria. Varias pandemias pasadas han hecho que esto transición a estado endémico, incluida la gripe de 1918 y la pandemia de gripe porcina de 2009.

Debe enfatizarse que en los Estados Unidos, todavía estamos bajo el control de la ola Omicron. El día anterior a la sesión de preguntas y respuestas de Gates, Estados Unidos golpeó un nuevo máximo de 1,35 millones de nuevos casos en un solo día. Las infecciones son cuatro veces más altas que en el pico del invierno pasado, y las hospitalizaciones también están en su punto más alto.

Sin embargo, una vez que termine la ola actual, es posible que tengamos un respiro de Covid durante el resto del año. «No es probable que haya una variante más transmisiva, pero nos ha sorprendido mucho durante esta pandemia», tuiteó Gates. «Omicron creará mucha inmunidad al menos durante el próximo año». Pero, agregó, «es posible que tengamos que tomar inyecciones anuales para Covid durante algún tiempo».

Sujeto a desinformación.

Sridhar también le preguntó a Gates sobre los desafíos de combatir la pandemia cuando la información errónea se ha extendido tan rápidamente en las redes sociales. «Las redes sociales se atrasaron en tratar de sacar información fáctica; habrá mucho debate sobre cómo hacerlo mejor», dijo Gates. «Personas como tú, Tony Fauci y yo hemos sido objeto de mucha desinformación. No esperaba eso. Parte de eso, como que yo ponga fichas en los brazos, no tiene sentido para mí, ¿por qué querría ¿Haz eso?» («Haría una broma, pero provocaría una tormenta», respondió Sirdhar con un emoji de risa).

Sridhar también abordó la que podría ser la pregunta más importante de todas: ¿qué tan preparados estamos para la próxima pandemia? Esta vez, dijo Gates, solo unos pocos países actuaron rápidamente para implementar medidas de distanciamiento social y aislar a los infectados. Los que lo hicieron pudieron «limitar drásticamente la cantidad de muertes», agregó. «Una vez que los números aumentan en un país, es demasiado tarde».

Para lidiar de manera más efectiva con la próxima pandemia, los líderes mundiales deberán prepararse con anticipación, señaló Gates. Y hay algunas señales de que puede suceder. Por ejemplo, señaló Gates, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ya ha iniciado una conversación importante sobre cómo prepararse para la próxima pandemia. También elogió a Sridhar, diciendo que apreciaba su trabajo en esta área. «¡Podemos hacerlo mucho mejor la próxima vez!» tuiteó. Esperemos que tenga razón.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.


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