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‘Cada segundo fue infernal’: supervivencia y escape de la acería de Mariupol en Ucrania

  • Los ucranianos atrapados en la acería de Azovstal han escapado.
  • Estuvieron atrapados durante más de dos meses.
  • Las condiciones subterráneas eran difíciles, dijeron los sobrevivientes.

Cinco pisos por debajo de la acería sitiada de Azovstal, los soldados ucranianos le dijeron a Nataliya Babeush que tenía unos minutos para prepararse para escapar del búnker subterráneo al que llamó hogar durante más de dos meses.

El hombre de 35 años tomó poco más que un puñado de dibujos de niños: algunos bocetos de flores y comida que habían ayudado a animar a decenas de civiles que se habían refugiado durante semanas en un rincón de la gran madriguera de hormigón con poca luz.

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«Los mantendré todo el tiempo que pueda», dijo a Reuters, después de que un convoy humanitario la llevara el domingo a la ciudad de Zaporizhzhia, en el sureste de Ucrania.

Babeush y cientos de personas buscaron refugio en el enorme complejo debajo de la planta de Azovstal poco después de que Rusia invadiera Ucrania en la madrugada del 24 de febrero y sitiara la ciudad portuaria de Mariupol.

Ella vio la planta como un refugio a corto plazo antes de retirarse a un lugar seguro en otro lugar. En cambio, el refugio se convirtió en una trampa cuando Azovstal se convirtió en el foco de los combates más feroces de la guerra.

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Reuters habló con cuatro evacuados de la planta que pasaron semanas bajo tierra en condiciones oscuras y húmedas soportando bombardeos en uno de los numerosos búnkeres de la acería.

«Cada segundo fue infernal»

Describieron cómo el grupo de extraños estaba unido por la necesidad de sobrevivir, racionar la comida y mantener el ánimo, a medida que las fuerzas rusas se acercaban.

Una enfermera de 51 años, Valentyna Demyanchuk, dijo:

Cada segundo era infernal. Da mucho miedo bajo tierra – estar bajo tierra como topos en la oscuridad.

Rusia ha negado enérgicamente haber atacado a civiles en el conflicto, al que llama una «operación militar especial» para desmilitarizar Ucrania. Las autoridades de Kiev dicen que miles de civiles han muerto en Mariupol y han acusado a Moscú de crímenes de guerra.

El Ministerio de Defensa de Rusia y el gobierno de Ucrania no respondieron a una solicitud de comentarios sobre el testimonio de las mujeres.

Las cuatro mujeres describieron haber sido despertadas antes del amanecer del primer día de la guerra por el bombardeo de Mariupol.

La contadora Larisa Solop, de 49 años, huyó de su apartamento en el este de la ciudad cuando se acercaba el combate. Esperaba encontrarse con la familia de su hija al otro lado de la ciudad, pero no había recepción en el teléfono celular.

«Muchos edificios estaban ardiendo… y los proyectiles silbaban sobre nuestras cabezas», dijo. A medida que se acercaba el toque de queda vespertino, se dio cuenta de que su única esperanza era refugiarse en el cercano Azovstal, «solo una escala».

Dos meses después, sería una de las últimas civiles en ser evacuadas el 6 de mayo de la planta por Naciones Unidas y el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR).

La mayoría de las aproximadamente 40 personas que comparten el refugio de Solop llegaron a principios de marzo. Muchos solo tenían la ropa puesta, otros trajeron algunas pertenencias y una o dos bolsas de productos enlatados, pasta, avena o papas, dijeron las mujeres.

Babeush, un ex trabajador de la planta, se convirtió en el cocinero principal, revolviendo ollas de sopa en una estufa de leña en el piso de concreto sobre su búnker.

«Los niños la llamaban sopa de tía», dijo Demyanchuk, riéndose con tristeza. El grupo comía una comida al día, dijo.

Una huelga cortó todos los suministros de energía a principios de marzo, después de lo cual el grupo quedó sumido en la oscuridad. Comenzaron a racionar las velas, mientras que algunos de los hombres fabricaron pequeñas antorchas con bancos de iluminación industrial que podían funcionar con baterías individuales.

Distracciones

A medida que se intensificaba el bombardeo, algunas personas intentaron irse pero no llegaron al perímetro del complejo antes de regresar al refugio, dijeron las mujeres.

Al recordar que su anciano padre fue derribado en el búnker por la fuerza de una explosión, Solop dijo:

Los aviones desde el mar bombardeaban tanto que ni siquiera podíamos salir.

Como distracción, Babeush animó a los ocho niños del grupo a decorar los cascos de los trabajadores. Hizo un disfraz de robot con una caja con agujeros para los ojos y organizó un concurso de dibujo en la Pascua ortodoxa. Todos votaron y el primer premio fue una lata de pasta de carne.

Su dibujo favorito era el de una pizza con tiras de queso derretido cuidadosamente detalladas.

Pero en privado, Babeush había perdido la esperanza. Escribió los números de teléfono de sus padres dentro de su chaqueta en caso de que muriera en el búnker. «No pensé que saldríamos».

Demyanchuk, su esposo, su hijo y su anciana madre fueron de los primeros en escapar. Cansados ​​del bombardeo, decidieron probar suerte a pie el 26 de marzo a pesar de que su madre necesitaba dos bastones y había que cargarla parte del camino.

Demyanchuk dijo por teléfono desde el centro de Ucrania a principios de mayo:

La comida se estaba acabando y estábamos cansados ​​de estar sentados bajo tierra.

Demyanchuk dijo que los soldados la hicieron esperar cuando los cielos parecieron más despejados y los instaron a moverse lo más rápido posible. No intentaron impedir que se marchara.

Su viaje al territorio controlado por Ucrania duró varios días. Mientras los bombarderos sobrevolaban, pasaron junto a edificios con tumbas recientes excavadas en el patio y vieron el cuerpo carbonizado de un soldado en el paseo marítimo, dijo.

Pero, estando fuera del búnker, dijo que sintió «una sensación de libertad indescriptible».

Alto el fuego

Las otras tres mujeres tuvieron que esperar más de un mes antes de escuchar a través de su única radio crepitante los esfuerzos internacionales para evacuar a los civiles de la planta.

«Nos dio un poco de fuerza que pronto, en un poco más de tiempo, saldríamos de allí», dijo Tetyana Trotsak, de 25 años, cuya madre asmática sufría en el aire húmedo.

Después de negociar un alto el fuego local, la evacuación comenzó a principios de mayo. Pero fue un momento agridulce para los que estaban en el búnker: al grupo solo se le permitiría salir por etapas.

Solop dijo:

La parte más difícil fue esperar y esperar que saldríamos. Era una especie de desesperación.

La comida se estaba agotando peligrosamente, incluso con raciones adicionales compartidas por las fuerzas ucranianas que se refugiaron en otra parte de la planta que se había convertido en su último reducto después de que las tropas rusas tomaron el control de Mariupol.

Once personas, incluidas familias con niños y personas con problemas de salud, salieron primero, salieron del búnker y se abrieron paso entre los escombros para llegar a un convoy de autobuses.

«Estábamos muy felices por ellos, pero nos quedamos allí y pensamos, ¿y si se han llevado a este grupo y no pueden hacer más?». dijo Solop.

Un par de días después, los soldados le dijeron a Babeush y a otros que tenían cinco minutos para prepararse. Les dijeron que tenían que darse prisa para llegar a los autobuses o el grupo final en el búnker podría perder la oportunidad de evacuar ese día.

Babeush tomó poco más que algunos de los dibujos que habían sido pegados alrededor del refugio.

«La guerra me ha enseñado que no necesitas cosas materiales. Para la vida, no necesitas nada, solo personas en las que puedes confiar», dijo.


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