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Cómo el fundador de esta agencia creativa ayuda a marcas como Google y Spotify a crear campañas socialmente conscientes

La agencia creativa de April McDaniel con sede en Los Ángeles, Crown + Conquer, comenzó con poco y se lanzó con solo tres clientes en octubre de 2016. Pero McDaniel ha hecho crecer el negocio de manera constante yendo más allá de lo que ella considera la visión limitada de su industria. Para servir verdaderamente a los clientes, dice, los especialistas en marketing deben sacar a las marcas de su zona de confort, incluidos mensajes valientes y audaces que se basan en verdades humanas.

Es un enfoque que ayudó a impulsar a Crown + Conquer de una empresa en solitario a una plantilla de unas 35 personas, en su mayoría empleadas, y una lista de clientes que incluye marcas como Spotify, TikTok, Patrón, Adidas, Amazon Studios y Google. . «Las marcas tienen mucho poder, al igual que las agencias», dice McDaniel, de 41 años. (Se negó a revelar los ingresos de la empresa).

Para obtener ayuda en el camino, McDaniel ha aprovechado una sólida red profesional de su experiencia en trabajo de agencia que incluye luminarias como LeBron James y su gerente comercial, Maverick Carter. Se unió a la empresa hotelera Tao Group con sede en la ciudad de Nueva York a la edad de 22 años, donde aprendió todo sobre la industria hotelera, creando eventos experienciales a gran escala, ayudando a abrir lugares y administrando las giras musicales Hennessy Artistry y Heineken Red Star Soul.

McDaniel acredita sus casi 12 años de experiencia trabajando con los fundadores de Tao Group, Noah Tepperberg y Jason Strauss, por prepararla para hacerlo por su cuenta. «Fue anormal permitir que una chica joven como yo se sentara y tuviera acceso a algunas de las habitaciones y a algunas de las personas que tenía», dice. «Pero tenían mucha confianza en mis capacidades y me apoyaron mucho para que aprendiera el negocio y lo entendiera por dentro y por fuera».

Ansiosa por comenzar su propio negocio después de esa experiencia, McDaniel se mudó a Miami para ayudar a la estilista de celebridades Jen Atkins y a la publicista Amanda Silverman a abrir una barra seca y una línea de belleza, pero no fue así. Atkins tuvo que atender otras obligaciones, y la vida personal de McDaniel se vio sacudida por la tragedia cuando su esposo falleció. Pasó un año como ama de casa, pero quería continuar haciendo el trabajo de agencia que había estado haciendo, esta vez para ella misma. La única advertencia: quería estar en un mercado importante que ofreciera sol todo el año. Con sus dos hijos, ahora de 19 y 11 años, McDaniel se mudó a Los Ángeles para comenzar su propia agencia.

Eligió el nombre de la empresa a propósito. «Creo que a veces la gente quiere colocar a las mujeres en una categoría específica. Crown + Conquer existe para romper la percepción de lo que la gente cree que deberíamos ser», dice. «Quería construir un lugar donde las mujeres realmente se sintieran cómodas expresando su punto de vista y sintiéndose seguras de dar vida a las cosas». La «corona» representa esa energía femenina, mientras que «conquistar», dice McDaniel, «era la forma más agradable de decir: ‘Lo aplastamos'».

Crown + Conquer ayuda a las marcas a construir los aspectos creativos y de contenido de su negocio; planificación de programación experiencial y recorridos por varias ciudades; y el desarrollo de personas influyentes. “El objetivo es tener una [business] impactar de forma creativa y hacer que la experiencia sea memorable para el consumidor», dice McDaniel.

Un ejemplo notable: en 2019, McDaniel comenzó a conceptualizar una campaña publicitaria para Adidas y Pharrell Williams, que debía cambiar significativamente como resultado del asesinato de George Floyd. Pharrell decidió en ese momento crear el Black Ambition Fund, un conjunto de premios monetarios para emprendedores negros y latinos, con una donación de 10 millones de dólares de Adidas. McDaniel estuvo a cargo de la película y la fotografía promocionales. «Creo que este momento en el mundo, ahora mismo, requiere que las personas defiendan algo», dice ella. «A veces, las marcas no están acostumbradas a la verdad. Creo que muchas veces, la gente endulza las cosas y las hace más apetecibles, pero si realmente lo defiendes, entonces defiéndelo».

McDaniel también se ha mantenido ocupado recientemente con iniciativas fuera de su lista de proyectos de clientes. En noviembre pasado, Crown + Conquer se asoció con Getty Images para lanzar una pasantía de fotografía editorial para fotógrafos de comunidades marginadas. Los candidatos elegidos tendrán la oportunidad de trabajar con el personal de Getty Images y fotografiar una variedad de tareas editoriales y comerciales, incluidos eventos de alfombra roja, lanzamientos de productos, espectáculos en vivo y retratos de estudio. Y en marzo, McDaniel y su personal se tomaron un respiro de la producción de eventos y otras actividades relacionadas con el trabajo para participar en la capacitación del equipo y enfocarse más en escalar el negocio.

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