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Cómo Omicron arruinó las lunas de miel de los nuevos alcaldes


BOSTON — Michelle Wu se despierta casi todas las mañanas con los manifestantes frente a su casa que exigen que la nueva alcaldesa de Boston suspenda su mandato de vacunación para los trabajadores de la ciudad.

En Atlanta, la escasez de personal provocada por Omicron está causando estragos en todo, desde los planes de seguridad pública del alcalde Andre Dickens hasta la recolección de basura de los residentes. En Cincinnati, el alcalde Aftab Pureval y su equipo se esfuerzan por asegurar más pruebas de covid-19 a medida que los hospitales de la ciudad ya están sobrecargados y se acercan a su capacidad.

Con Omicron disparando los casos de Covid y las hospitalizaciones, los nuevos alcaldes de las principales ciudades de Estados Unidos han tenido que despedirse de sus períodos de luna de miel.

“Entramos en una crisis el primer día”, dijo en una entrevista Pureval, un exsecretario de tribunales del condado de 39 años. “Estamos todos manos a la obra”.

La oleada de Omicron no solo alteró las fiestas inaugurales de los alcaldes. Ha superado sus primeros días y semanas en el cargo, poniendo en peligro sus índices de aprobación antes de que tengan la oportunidad de impulsar sus agendas. Y para los demócratas, que gobiernan la mayoría de las grandes ciudades de Estados Unidos, cualquier paso en falso o extralimitación percibida podría reflejarse negativamente en el partido que se dirige a un año de mitad de mandato. donde los conservadores ya están corriendo contra las restricciones de Covid y el presidente Joe Biden está cayendo en las encuestas.

Los alcaldes están llenando los grupos de trabajo de coronavirus tan rápido como sus gabinetes. Están firmando órdenes ejecutivas para mandatos de máscaras mientras hacen malabarismos con los planes para nuevos recintos policiales y limpian la nieve de las calles de la ciudad. Y están luchando para mantener las escuelas abiertas frente a la escasez de personal y las ausencias de estudiantes inducidas por Covid.

“No anticipé que gran parte de mi primera semana y media estaría dedicada a Covid y a este aumento”, dijo Pureval. “Y tampoco creo que ningún alcalde entrante haya anticipado eso”.

Las tasas de positividad alcanzaron niveles récord en Cincinnati este mes. En Boston, los casos de covid se dispararon tan rápido que la ciudad necesitaba usar un gráfico más grande. Los casos y las hospitalizaciones se han disparado en Seattle y Atlanta y en muchos lugares intermedios. Incluso cuando la ola de Omicron comienza a retroceder en Nueva York y otras ciudades donde golpeó primero, ha dejado un rastro de récords rotos a su paso.

Cómo Omicron arruinó las lunas de miel de los nuevos alcaldes

Y a medida que la fatiga pandémica arrasa la nación tan rápido como el virus, los alcaldes no han sido inmunes a las reacciones violentas que tanto demócratas como republicanos atribuyen a la desinformación y los efectos indirectos de la política nacional partidista. Un manifestante interrumpió la toma de posesión de Dickens a principios de este mes al gritarle que se quitara la máscara. El alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, ha recibido críticas tanto de la izquierda como de la derecha por las restricciones de Covid de la ciudad. La alcaldesa republicana de Fort Worth, Texas, Mattie Parker, dijo que sus súplicas para que las personas se vacunen se han topado con teorías de conspiración.

Los que interrumpieron a Wu, algunos de los cuales son socorristas que trabajan para la ciudad, se han burlado de la primera alcaldesa electa de Boston y del primer alcalde asiático-estadounidense con cánticos de «Qué vergüenza Wu» y abofeteados. insultos racistas y misóginos en carteles traen a sus eventos. En su 37 cumpleaños la semana pasada, se pararon en la calle frente a su casa en un vecindario densamente poblado y gritaron: “Feliz cumpleaños, Hitler”.

Entrando en la oleada

No comenzó tan virulento para Wu, un demócrata que reemplazó a un alcalde interino a mediados de noviembre, aproximadamente un mes antes de que Boston confirmara su primer caso de Omicron. Sus primeros días se centraron más en expandir un programa piloto de autobús gratuito y conectar a las personas sin hogar con programas de tratamiento de vivienda y uso de sustancias.

Pero, a mediados de diciembre, las infecciones por covid se habían disparado, un 89 por ciento en dos semanas, y Wu impuso un requisito de prueba de vacunación para restaurantes, gimnasios y lugares de entretenimiento. También reforzó el mandato de vacunas para los trabajadores de la ciudad al eliminar su opción de prueba semanal.

Su anuncio casi fue ahogado por unas pocas docenas de manifestantes, incluido un candidato republicano a gobernador. La línea directa que no es de emergencia de la ciudad se ha inundado con «llamadas y mensajes de odio», dijo Wu.

Después de varias protestas más y una desafío judicial fallido de un trío de sindicatos de seguridad pública, los mandatos de vacunación para empresas y trabajadores de la ciudad entraron en vigencia durante el fin de semana, aunque este último no se hará cumplir por unos días más. Los líderes demócratas de la ciudad y el estado se unieron a Wu en medio de la reacción violenta y elogiaron sus esfuerzos para detener la propagación.

“Realmente es un recordatorio de cuánto moldean nuestras interacciones cotidianas en nuestras comunidades y vecindarios este momento de división en la política nacional”, dijo Wu en una entrevista. “Todos los días, cuando salgo a protestas basadas en desinformación y teorías de conspiración, me recuerda que necesitamos políticas fuertes para contrarrestar esto”.

En Nueva York, Adams está atrapado entre los progresistas que rechazan su impulso para que los trabajadores de oficina regresen a sus escritorios en el centro de Manhattan y los republicanos que exigen que revoque los mandatos de vacunas del sector privado del exalcalde Bill de Blasio.

Después de que Covid obligó a Adams a cambiar sus grandes planes de inauguración por una breve ceremonia de juramento en el baile de fin de año de Times Square, el nuevo alcalde prometió en su primer día que el virus no cerraría su ciudad nuevamente.

“Esto es 2022, no 2020”, dijo Adams en su primer discurso a los neoyorquinos. “Con vacunas, pruebas y tratamientos, ahora tenemos las herramientas para vivir con este virus y mantenernos saludables si todos hacemos nuestra parte para mantenernos a salvo”.

Adams se comprometió a mantener a los niños en las escuelas incluso cuando los distritos de todo el país cerraron o se volvieron remotos a medida que las infecciones se arremolinaban entre los estudiantes y el personal. Pero ahora las altas tasas de ausentismo estudiantil empujó a Adams a considerar una opción remota para los estudiantes que están enfermos o deben estar en cuarentena. Y los estudiantes de secundaria organizaron huelgas para impulsar una opción de aprendizaje en línea.

Cómo Omicron arruinó las lunas de miel de los nuevos alcaldes

En Cincinnati, donde los casos de covid y las hospitalizaciones ahora están aumentando, Pureval ha ampliado las pruebas y está llamando a las autoridades de Ohio. El gobernador republicano Mike DeWine para obtener más información. El grupo de trabajo Covid del demócrata, un grupo de directores ejecutivos de hospitales, funcionarios electos del condado y departamentos de salud, se reúne diariamente para discutir infecciones, hospitalizaciones y pruebas. También promulgó un mandato de máscara para las instalaciones y los empleados de la ciudad, pero no cumplió con los mandatos de máscara en toda la ciudad dictados por algunos de sus homólogos en otras ciudades.

No todo se trata de Covid. Pureval también dio la bienvenida a un nuevo administrador de la ciudad y está implementando reformas de vivienda.

“Pero no hay duda de que una gran parte de mi ancho de banda se dedica a gestionar esta crisis actual de Covid”, dijo Pureval.

‘No pudiste haber visto’ lo que venía

El advenimiento de las vacunas el invierno pasado significó que Covid, por un tiempo, pasó a un segundo plano en la campaña electoral. Algunos candidatos todavía llevaban sus máscaras, pero las tomas ofrecieron una nueva sensación de seguridad y ofrecieron un tramo de la temporada de campaña que se sintió casi normal nuevamente.

El aumento de Delta del verano trajo precauciones renovadas y algunas conversaciones sobre mandatos de máscaras y vacunas. Pero los aspirantes a alcalde en Boston continuaron siendo presionados sobre cómo manejarían las crisis gemelas de personas sin hogar y de vivienda en un sector de la ciudad en apuros. El aumento de homicidios y tiroteos puso la seguridad pública y la reducción de delitos violentos al frente de las contiendas desde Atlanta, Nueva York y Seattle.

“En la campaña electoral, no podías haber imaginado cómo sería mediados de diciembre y ahora enero”, dijo Dickens, el alcalde de Atlanta, en una entrevista. “Independientemente de lo que hayamos dicho sobre doblar la esquina y casi llegar a casa gratis, bueno, sucedió algo más, y se llama Omicron”.

Dickens no era ajeno a la lucha contra el virus cuando asumió el cargo a principios de enero. Había contraído un caso de avance leve solo unos días antes de Navidad.

Cuando prestó juramento, Dickens había dado negativo, pero las infecciones estaban afectando a los trabajadores de la ciudad de Atlanta. Extendió el mandato de máscaras en toda la ciudad para espacios públicos interiores firmado por su predecesora, la también demócrata Keisha Lance Bottoms, y está ofreciendo incentivos financieros a los empleados de la ciudad para que se vacunen.

Dickens prometió en su discurso inaugural que su administración estaría “enfocada en la reducción del crimen” en sus primeros 100 días. Inauguró una nueva comisaría de policía en Buckhead, un vecindario más próspero donde algunos residentes amenazan con separarse de Atlanta.

Pero el virus continúa desafiando los servicios básicos de la ciudad.

“Estoy tratando de asegurarme de que recolectemos basura, reciclaje, desechos de jardín”, dijo Dickens. “Pero 196 trabajadores del departamento de saneamiento estaban fuera [earlier this month] con covid.”

Problemas similares persisten en la mayoría de los rincones del país. En Florida, Ken Welch de San Petersburgo comenzó su mandato de forma remota después de que el alcalde electo vacunado y reforzado dio positivo tres días antes de su investidura. El alcalde de Cleveland, Justin Bibb, formó un grupo de trabajo y se comprometió a abordar la tasa de vacunación rezagada de la ciudad «de frente». El alcalde de Seattle, Bruce Harrell, olvidó una inauguración pública y extendió temporalmente la moratoria de desalojo de su ciudad.

Parker, quien asumió como alcalde de Fort Worth en junio, se enfrentó a un caso decisivo en octubre. Ahora está luchando contra su segundo aumento de covid en el cargo, y se encuentra con un muro de desinformación y desconfianza que, según dice, no ayuda con los mensajes mixtos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre máscaras y períodos de aislamiento.

“Es como si estuvieras condenado si lo haces, condenado si no lo haces”, dijo Parker en una entrevista. “Espero que los estadounidenses en todas sus respectivas ciudades puedan darles algo de gracia a los alcaldes y funcionarios electos. … Muchos de nosotros estamos tratando de navegar por diferentes opiniones del gobierno federal o del liderazgo estatal”.

Los nuevos alcaldes no están pasando solos por esta prueba de fuego. Pureval se asoció con Bibb para una conferencia de prensa conjunta virtual días después de que ambos asumieran el cargo. Los alcaldes han intercambiado números de teléfono en eventos y se han mezclado entre ellos, y con Biden, en la Casa Blanca. Y se unieron a las llamadas regulares con otros alcaldes de grandes ciudades que, durante casi dos años, han servido como una línea directa de información y un salvavidas para los líderes de la ciudad aislados y abrumados en los días más oscuros de la pandemia.

“Lo siento por ellos”, dijo Dan Pope, el alcalde republicano de Lubbock, Texas, en su tercer mandato. “No hay nada, no lo creo, que pueda prepararte para las llamadas telefónicas y los correos electrónicos que recibes de electores asustados, madres y abuelas que están preocupadas porque sus hijos vayan a la escuela”.

Pope aconsejó a los recién llegados que se apoyaran en sus expertos en salud pública y líderes hospitalarios. Muchos también están aportando experiencia con el virus y dentro de sus ayuntamientos a sus nuevos conciertos. Wu y Dickens fueron miembros del consejo de la ciudad hasta sus tomas de posesión. Harrell había servido en el consejo de Seattle hasta 2019. Adams era presidente del condado de Nueva York. Parker fue la jefa de gabinete de la ex alcaldesa de Fort Worth, Betsy Price.

“Podría haber una ventaja para ellos”, dijo Pope sobre sus nuevos homólogos. “Han podido observar casi dos años de política pública y política de salud, y la forma en que hemos reaccionado como país, y como estados y ciudades, a Covid”.

Los nuevos alcaldes saben que su curso acelerado en la gestión de Covid probablemente no termine pronto. El acceso a las pruebas sigue siendo un desafío. Incluso cuando los casos parecen disminuir en el noreste, todavía están aumentando en otros lugares. Las hospitalizaciones y las muertes se quedarán atrás.

“Es una luna de miel de trabajo”, dijo Dickens sobre sus primeras semanas en el cargo. “No tuve vacaciones”.

Julia Marsh contribuyó a este informe.

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