Política

Con la legislación emblemática de Biden estancada, los demócratas miran al vacío político

“No creo que ninguno de nosotros esté esperando que pase algo más”, dijo Colin Strother, un agente demócrata y veterano de las campañas de la Cámara de Representantes en Texas. Strother dijo que el partido en Washington ha «decepcionado, logrado y subestimado» sus éxitos hasta el momento. “Ha dejado a nuestros oponentes envalentonados, o a los partidarios abatidos y nuestras perspectivas para 2022 son sombrías, si no oscuras. Así que tenemos mucho trabajo por hacer para salir de esto… Será mejor que tengamos algunas malditas palas doradas».

Los demócratas apostaron a que el público los recompensaría por avanzar rápidamente en la agenda Build Back Better. Muchos artículos individuales disfrutan de un fuerte apoyo del público, incluidas las propuestas para reducir drásticamente las primas del seguro médico y extender una ambiciosa expansión del crédito fiscal por hijos, que ya se enmarcaba como un recorte de impuestos para la clase media. Tal vez el elemento más potente, argumentan personas cercanas a la Casa Blanca, sería la capacidad de los demócratas para incendiar a los republicanos por proteger a las corporaciones del pago de impuestos más altos para ayudar a financiar los planes.

Pero sus ambiciones se derrumbaron abruptamente a fines del año pasado, cuando el senador Joe Manchin (DW.Va.) anunció que no podía apoyar la última versión del proyecto de ley. Con la legislación vacilante y la Casa Blanca girando hacia los derechos de voto, las campañas están esbozando arcos narrativos en torno a sus logros anteriores y cómo los republicanos frustraron más avances. Stan Greenberg, el veterano encuestador demócrata, enfatizó que perder el proyecto de ley principal podría aumentar significativamente la dificultad para el partido de Biden en un entorno político ya desafiante.

“Se vuelve mucho más difícil si hablas de lo que cortaron los republicanos en lugar de lo que entregaste”, dijo Greenberg, uno de los pocos funcionarios con los que habló POLITICO que aún cree que los demócratas podrían aprobar algo, incluso un proyecto de ley de gasto social reducido. — a través del Congreso en los próximos meses. “Si esto simplemente desaparece, realmente tienes una definición muy diferente de la elección”, dijo.

Los funcionarios de la Casa Blanca insisten en que están lejos de darse por vencidos en la aprobación del amplio paquete de gasto social y climático, y dicen que las conversaciones continúan entre el personal y una amplia gama de legisladores clave. Plan y la ley de infraestructura bipartidista, ha tenido altibajos y requiere hacer el trabajo sin hacer ruido”, dijo el portavoz de la Casa Blanca, Andrew Bates.

El jueves por la noche, el propio Biden recibió a Manchin y a la senadora Kyrsten Sinema, los demócratas de centro que están paralizando su agenda interna, principalmente para discutir las medidas del derecho al voto. Pero la consternación por un estancamiento aún mayor ya se está apoderando del Capitolio, donde durante meses los demócratas se han sentido frustrados con sus colegas por interponerse en el camino.

“Necesitamos estar trabajando en el Plan B en este momento y el Plan B sería qué hacemos si Build Back Better se desmorona por completo”, dijo la representante Susan Wild (D-Pa.), quien representa un distrito de campo de batalla y está instando Los demócratas se centren en la legislación que podría surgir del paquete más amplio, mencionando la atención médica y la atención médica domiciliaria como puntos de partida. “No quiero que nos metamos en una situación en la que estemos tratando de promover proyectos de ley individuales que, francamente, no tienen ninguna posibilidad de éxito. Eso es lo mismo que golpearse la cabeza contra la pared”.

Los demócratas que supervisan las contiendas por la Cámara en todo el país dijeron que si bien los funcionarios continuarían promocionando su impulso por Build Back Better en el corto plazo, esperaban una transición más completa pronto para centrarse en lo que han logrado. Planean apoyarse en la aprobación de un proyecto de ley de infraestructura masiva y el paquete de alivio de Covid, enmarcándolo como una ayuda para rescatar la economía de las profundidades de la pandemia.

“Tenemos que tomar los logros de esta administración y asegurarnos de que el pueblo estadounidense los vea, escuche y sienta. No podemos detenernos en lo que no hemos hecho”, dijo Bradley Beychok, cofundador y asesor principal del Super PAC American Bridge demócrata. “Si lo hacemos, vamos a tener unos exámenes parciales muy difíciles”.

El trabajo de preparación que se está realizando para una temporada de campaña sin la aprobación de BBB en la boleta electoral es el último indicio de que los demócratas creen que es posible que el esfuerzo legislativo nunca vuelva a encarrilarse. También subraya el poco tiempo que les queda a los demócratas para hacer su argumento de venta a los votantes. Existe el temor entre los demócratas de tener que comenzar a promocionar sus victorias antes de que las opiniones de los votantes sobre Biden y el Congreso comiencen a endurecerse realmente.

En Nevada, la senadora demócrata Catherine Cortez Masto está lanzando un esfuerzo de reelección que los funcionarios del partido dicen que permanecerá intacto independientemente de lo que suceda con el proyecto de ley sobre el clima y el gasto interno. El senador planea concentrarse ampliamente en el trabajo de los demócratas para reactivar la economía, revertir el alto desempleo durante el Covid y proteger la industria de viajes y turismo del estado. En el frente de la infraestructura, apunta a acciones básicas como asegurar dinero para una planta de reciclaje de agua para combatir la sequía que atiende a cientos de miles de personas en el sur de Nevada.

“Hay tanto que se puede promover localmente que tenemos que ponernos manos a la obra. Ha comenzado, pero puede durar todo un año”, dijo Martha McKenna, la creadora de publicidad demócrata, refiriéndose a todos los proyectos que recibirán fondos del proyecto de ley de infraestructura de $1,2 billones aprobado el otoño pasado. “Deberíamos poder tener eventos de prensa y llamar la atención sobre [the bill], tanto desde el punto de vista de la infraestructura física, como en términos de creación de puestos de trabajo”.

En Arizona, el senador demócrata Mark Kelly está tratando de promocionar sus credenciales bipartidistas señalando el gasto en infraestructura, incendios forestales y agua en su estado, junto con decenas de proyectos de ley que ha escrito y copatrocinado junto con los republicanos. Kelly también se está enfocando en las vacunas, poniéndose un protector facial para dar la vacuna a sus electores.

Pero ese enfoque más localizado podría terminar siendo eclipsado por un resurgimiento de la pandemia de Covid-19, aumento de los costos de comestibles y bienes, malestar obstinado sobre la dirección del país y tendencias históricas que perjudican fuertemente al partido en el poder. Y otros ven señales tempranas de posibles problemas, incluso si los precios caen y el virus deja de propagarse tan rápido, que los estadounidenses se sienten mordidos por el aumento del verano pasado y no están completamente convencidos de que las cosas no volverán a ir mal.

Un fracaso de alto perfil para aprobar Build Back Better, junto con la incapacidad de mover los derechos de voto y la legislación de reforma policial, podría deprimir aún más a los votantes demócratas que generalmente pierden la confianza en el presidente en un momento en que necesita desesperadamente que participen.

Cuando se le preguntó si su partido enfrentaría consecuencias negativas en las elecciones si no se aprueban las disposiciones clave del proyecto de ley sobre el clima y el gasto social, el senador Dick Durbin (D-Ill.) dijo que los demócratas tendrían que redactar «un mensaje fuerte para los votantes». independientemente. Señalando la intransigencia republicana sostenida en la mayor parte de la agenda de Biden, Durbin admitió que los demócratas simplemente tendrían que jugar su mano más fuerte en el otoño.

“No vamos a poder entregar todo lo que queríamos”, dijo Durbin.

El hundimiento de Build Back Better también podría complicar los esfuerzos de la administración para combatir la inflación, si uno cree en sus propios argumentos. Durante meses, Biden y altos funcionarios de la Casa Blanca han señalado a los economistas que argumentan que Build Back Better ayudaría a reducir la inflación, no a aumentarla, como han sostenido los escépticos, incluido Manchin.

Por otro lado, los pasos acelerados de la administración para abordar la inflación chocan contra las dudas abrumadoras entre los votantes que surgen en las encuestas demócratas y los grupos de enfoque para las carreras de la Cámara y el Senado de que el gobierno es el más adecuado para aliviar los aumentos de precios.

Eso está llevando a algunos en el partido a concluir que si los demócratas aprueban una versión reducida y específica del proyecto de ley sobre el clima y el gasto, en última instancia, pueden agradecerle a Manchin por reducirlo a los elementos más populares.

En ausencia de ese impulso que se materialice en serio, ahora hay más ímpetu para centrarse en la infraestructura y asuntos de bolsillo optimistas, como el aumento de empleos y salarios, dijo Jefrey Pollock, un encuestador demócrata.

“Hay muchos logros de los que hablar”, dijo. “Desde una perspectiva del Congreso en particular, necesitamos tener un argumento económico para los votantes que diga que hemos marcado una diferencia y que podemos marcar una diferencia en sus vidas.

“Reconstruir mejor sería bueno, sería bueno hablar sobre una serie de cosas que están ahí”, agregó Pollock. “Agradable, pero no necesario para tener éxito.”

Marianne LeVine contribuyó a este despacho.

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