Política

El tribunal superior de Ohio anula el mapa del Congreso manipulado por gerrymandered

El tribunal, que votó 4-3 para anular el mapa, con la presidenta del Tribunal Supremo Republicano Maureen O’Connor uniéndose a los tres demócratas del panel en la mayoría, ordenó a la Legislatura estatal controlada por el Partido Republicano que dibujara un nuevo mapa que «no esté dictado por consideraciones» en los próximos 30 días.

El fallo de Ohio representa la primera gran victoria legal de los demócratas en el ciclo de redistribución de distritos de una vez por década, y quizás no sea la última. Desde que la Corte Suprema de EE. UU. dictaminó en 2019 que los tribunales federales no podían vigilar la manipulación partidista, los demócratas en particular se han centrado en los tribunales estatales para hacer retroceder las líneas distritales trazadas por los republicanos. A principios de esta semana, después de que un tribunal inferior aprobara el nuevo mapa del Congreso elaborado por el Partido Republicano de Carolina del Norte, los demócratas dijeron que llevarían el caso a la Corte Suprema de ese estado, donde la mayoría de los jueces fueron elegidos como demócratas.

«Los republicanos de Ohio dibujaron mapas manipulados a propósito a pesar de las reformas de redistribución de distritos, y lo hicieron porque pensaron que podrían salirse con la suya. Pero subestimaron nuestra preparación y nuestra tenacidad», dijo el exfiscal general Eric Holder, presidente de la Redistritación Nacional Democrática. Comité, dijo en un comunicado. «Se necesitaron todas las herramientas disponibles para luchar contra esta atroz toma de poder, desde la participación de las bases hasta años de planificación y preparación, para argumentar ante una corte suprema estatal comprometida».

La decisión del viernes representó la segunda vez esta semana que la Corte Suprema de Ohio rechazó los planes de redistribución de distritos de los republicanos. El martes, el jueces invalidados Los distritos legislativos estatales que los republicanos también habían rediseñado sin el apoyo de los demócratas por favorecer indebidamente al Partido Republicano. La decisión provino de la misma mayoría de 4-3, con O’Connor uniéndose a los demócratas y los otros tres jueces republicanos en desacuerdo.

No estaba claro el viernes si el fallo de la corte retrasaría las primarias del 3 de mayo en Ohio, incluida la contienda muy disputada por el escaño vacante en el Senado del estado. Los candidatos al Congreso tienen hasta el 4 de marzo para presentarse ante los funcionarios estatales para la boleta electoral. Si la Legislatura estatal usa toda su ventana de 30 días para producir un nuevo mapa, dejaría menos de tres semanas para que los candidatos presenten su solicitud antes de la fecha límite.

Es probable que la Legislatura estatal recurra primero a su propia redistribución de distritos: la Corte Suprema del estado le dio solo 10 días para corregir esos mapas, ya que la fecha límite de presentación de los candidatos legislativos estatales, el 4 de febrero, es un mes antes de la fecha límite del Congreso.

Los republicanos en la Legislatura del estado de Ohio dibujaron un mapa que continuaría con su dominio de la delegación del Congreso del estado, a pesar de una iniciativa electoral aprobada por los votantes la década pasada para tomar medidas enérgicas contra la manipulación partidista. El mapa, que fue promulgado como ley por el gobernador republicano Mike DeWine, solo habría estado vigente para las elecciones de 2022 y 2024, porque se aprobó sin el apoyo demócrata en la legislatura estatal.

Las nuevas líneas conservaron dos escaños fuertemente demócratas, densamente agrupados en ciudades: los distritos que actualmente ocupan los representantes Shontel Brown y Joyce Beatty en Cleveland y Columbus, respectivamente. Pero el resto del estado se dividió en 13 distritos diseñados para elegir republicanos, aunque con escaños competitivos en Cincinnati, Dayton y a lo largo de la frontera norte del estado con Michigan y la mitad occidental del lago Erie.

Ese escaño en el norte de Ohio podría haber condenado a la representante demócrata Marcy Kaptur, quien fue elegida por primera vez en 1982. Su distrito actual lo ganó el ahora presidente Joe Biden por 19 puntos porcentuales en 2020, pero bajo el nuevo mapa se habría transformado en un distrito. Donald Trump se llevó por 4 puntos.

Kaptur calificó la decisión como «una posición contundente contra los distritos inconstitucionales que privan a las comunidades de una representación justa» en un comunicado emitido después de la decisión. «Es hora de que la Legislatura de Ohio se una para crear distritos que estén en línea con la competitividad electoral de Ohio», dijo.

La senadora estatal Theresa Gavarone, miembro republicana del comité conjunto de redistribución de distritos de la legislatura estatal y candidata declarada en contra de Kaptur, condenó a los «jueces activistas que legislan desde el banquillo» en un comunicado emitido por su campaña en el Congreso.

En 2018, los votantes de Ohio aprobaron una enmienda constitucional estatal que puso medidas de seguridad para los legisladores durante el proceso de redistribución de distritos del Congreso. La enmienda limitó la capacidad de los legisladores para dividir los municipios y les prohibió dibujar un mapa «que favorezca o desfavorezca indebidamente a un partido político oa sus titulares». También dijo que un mapa aprobado únicamente según líneas partidistas solo estaría vigente durante cuatro años, no los 10 años habituales para los procedimientos de redistribución de distritos de la mayoría de los estados.

La enmienda fue aprobada abrumadoramente, con casi el 75 por ciento de los votantes a favor.

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