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Esta fundadora de belleza abrió una escuela para ayudar a otros a superar todos los desafíos que alguna vez enfrentó

En sus 20 años como dueña de un negocio, Mahisha Dellinger, fundadora de la compañía de cuidado del cabello con sede en Frisco, Texas Chinos, ha tenido que superar su parte de desafíos. Entre otros, tuvo problemas para encontrar financiación y otros recursos como fundadora de color, e inicialmente estaba tratando de vender productos (artículos para el cuidado del cabello diseñados específicamente para mujeres negras) que en gran parte eran desconocidos para el mercado. Entonces, cuando se dio cuenta de que tenía la oportunidad de ayudar a otros a lidiar con problemas similares, aprovechó la oportunidad.

En 2018, después de su programa de televisión. Ocúpese de sus asuntos con Mahisha debutó en OWN, Dellinger recibió una gran cantidad de preguntas y solicitudes de tutoría de otras fundadoras negras. No podía manejarlos todos ella sola, pero quería conectarse y educar. Fue entonces cuando comenzó a reclutar a otras empresarias exitosas y a organizar el primer retiro de la Academia Black Women Making Millions. para brindar capacitación en temas como el desarrollo de un plan de negocios, la obtención de fondos para una puesta en marcha y estrategias de crecimiento. Celebrado durante un fin de semana en junio de ese año en Los Ángeles, el evento incluyó sesiones de inspiración y educación con la gerente general de TV ONE, Michelle Rice, y Lynn Richardson, presentadora de radio y televisión, experta financiera y entrenadora de vida. Siguieron más retiros en todo el país, con una asistencia que varió de 50 a 1,000.

Desde entonces, el proyecto se ha convertido en un programa estilo MBA que en 2021 se asoció con Belleza por imaginaciónpropietaria de marcas de belleza como Wet Brush, para establecer el objetivo de dar un $ 450 millones en recursos a 25.000 empresarios. Registro para las sesiones ahora en línea de la academia es gratuito y abierto a todo aquel que quiera asistir. (Unos meses antes, Curls se había asociado para convertirse en una de las marcas de belleza bajo el paraguas de Beauty By Imagination. Dellinger mantuvo una participación mayoritaria en su empresa y se convirtió en miembro de la junta directiva de BBI).

La academia originalmente dividió su programación en tres pistas, «Start-Up», «Come-Up» y «Blow-Up», en función de qué tan avanzados estaban los fundadores con sus negocios. Desde que comenzó la pandemia, el programa ha ofrecido sesiones individuales en Zoom todos los fines de semana, pero Dellinger espera restablecer el sistema de seguimiento cuando regrese a los retiros en persona.

Estos son los mayores desafíos que Dellinger, de 49 años, dice que enfrentó en su carrera empresarial y cómo diseñó específicamente los cursos de la academia para ayudar a la próxima generación de mujeres afroamericanas fundadoras a superarlos.

Despegar del suelo

Cuando Dellinger fundó Curls en 2002, dice, hizo todo ella misma. Encontró un químico para desarrollar sus productos, ideó una estrategia de marketing e investigó su cadena de suministro, todo sin conocimientos ni experiencia previa.

Con la Academia Black Women Making Millions, Dellinger está brindando a los nuevos fundadores ese tipo de información básica que a ella le faltaba, todo en un solo lugar. Las clases en la pista «Puesta en marcha» incluyeron, por ejemplo, cómo presentar una LLC y estrategias de contratación. En marzo, hubo una sesión sobre la base jurídica de una empresa.

«No tenía acceso a una clase como esta», dice Dellinger sobre su experiencia cuando comenzó Curls. «Pero a lo que sí tuve acceso fue a Internet, a la investigación y a la SBA. Fue mucho más tedioso de lo que puedes hacer ahora».

Fondos

Dellinger cita la obtención de capital de inversión para Curls como el desafío más importante al que se enfrentó. «Tenía un plan y una visión muy sólidos, pero no pude obtener un préstamo para una pequeña empresa ni ningún tipo de financiamiento», dice ella. «Y ese ha sido típicamente el caso de la mayoría de los fundadores de empresas minoritarias». En lugar de una inversión, Dellinger usó sus ahorros personales para lanzar su marca y reinvirtió cada dólar que la empresa ganaba en el negocio. No se pagó un salario durante cuatro años, incluso mientras hacía malabarismos para administrar la empresa y trabajar a tiempo completo para Intel y luego para Pfizer.

En la pista «Blow-Up» de la Academia Black Women Making Millions, Dellinger abordó estos desafíos enseñando a los participantes cómo presentar diferentes tipos de inversores. La fundación aún ofrece clases similares: el mes pasado, Alicia Scott, la fundadora de Range Beauty, quien recientemente recibió dos ofertas en Tanque de tiburones, impartió una clase sobre cómo construir una historia de marca y usarla para obtener subvenciones. Los asistentes a la clase también reciben recursos como una lista de organizaciones que actualmente ofrecen subvenciones que pueden solicitar.

Crecimiento y mantenimiento

El mercado del cuidado del cabello es muy competitivo y, para permanecer en los estantes de los principales minoristas como Target, los productos deben cumplir con ciertas cuotas de ventas cada mes. De acuerdo con Dellinger, adaptarse a las necesidades y comentarios de los consumidores es clave para un crecimiento continuo. Ella escucha constantemente a los clientes, cambiando o introduciendo nuevos productos según lo que escucha. «Soy auténticamente el consumidor», dice Dellinger. «Y esa es una de las cosas que nos hace diferentes, realmente. Es la capacidad de estar conectados con los clientes».

La pista «Come-Up» de la academia fue diseñada para brindar instrucción sobre temas como los que son vitales para sostener el crecimiento. Los participantes pudieron aprender cómo hacer crecer un negocio a través de sesiones que se centraron en cómo maximizar las ganancias, cómo escalar una marca y cómo conectarse y comercializar a una audiencia específica. Todavía hay sesiones similares disponibles: durante un fin de semana de febrero, por ejemplo, dos especialistas en contenido digital ofrecieron una sesión que abordó cómo crear contenido exitoso para hacer crecer un negocio.

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