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Este es el factor 1 que más importa para criar niños exitosos, según una nueva investigación

Si eres un emprendedor, estás ocupado y motivado para tener éxito. Si es padre y emprendedor, está increíblemente ocupado y motivado para que tanto usted como sus hijos tengan éxito. Eso a menudo significa correr como un loco tratando de optimizar no solo un millón de factores relacionados con su negocio, sino un millón de factores relacionados con su familia.

¿Qué dieta es mejor para ustedes, niños? ¿Qué preescolar? ¿Qué cochecito? ¿Les estás leyendo lo suficiente? Discipularlos correctamente? ¿Y cuánto tiempo de pantalla es realmente demasiado? ¿Los convertirás accidentalmente en mocosos? ¿O personas complacientes sin centro? ¿O tristes drones de estudio?

No es de extrañar que tantos padres bien intencionados estén tan agotados. Pero, ¿y si la mayoría de las preguntas por las que pierdes el sueño y la cordura realmente no importan? ¿Y si la gran pregunta que realmente tiene un gran impacto sobre si sus hijos crecerán para ser felices y exitosos rara vez se les pasa por la cabeza?

Ese es el argumento de una nueva fascinante atlántico artículo de científicos de datos y autor Seth Stephens-Davidowitz. En él, argumenta que la investigación es clara: los padres se preocupan por un montón de cosas que no importan y descuidan un factor que realmente sí importa.

Cómo aumentar los ingresos futuros de su hijo en un 12 por ciento.

Vale la pena leer todo el artículo completo, pero (alerta de spoiler) el argumento básico de Stephens-Davidowitz es el siguiente: Rigurosos estudios de gemelos que comparan gemelos separados al nacer por factores aleatorios como decisiones administrativas de adopción han encontrado que gran parte de lo que mantiene a los padres despiertos la noche tiene poco o ningún efecto en la trayectoria de vida de los niños.

Dar el pecho o el biberón, los límites de tiempo frente a la pantalla, lo difícil que es presionar a su hijo académicamente o exigir que toque un instrumento tienen poco impacto en la salud del niño, los puntajes de las pruebas, el rendimiento cognitivo u otros resultados. (Aunque una u otra opción puede estar más relacionada con criar niños en la pobreza u otras circunstancias difíciles, lo que claramente es importante para sus perspectivas de vida). Básicamente, todas las cosas con las que te obsesionaste durante el embarazo apenas importan.

Entonces, ¿debería intentar hacer lo mejor posible y estresarse menos? Bueno, sí, probablemente. Pero hay una decisión que, según Stephens-Davidowitz, los padres tienden a subestimar. Basándose en una investigación cuidadosa que analizó una gran cantidad de datos del IRS sobre familias con niños que se mudaron entre áreas metropolitanas, la ciencia ha demostrado que el lugar donde cría a sus hijos tiene un impacto comparativamente grande en lo bien que les va en la vida.

«Las mejores ciudades pueden aumentar los ingresos futuros de un niño en aproximadamente un 12 por ciento», escribe Stephens-Davidowitz. En el momento del estudio, estos eran Seattle, Minneapolis, Salt Lake City, Reading, Pensilvania y Madison, Wisconsin.

Stephens-Davidowitz concluye más adelante en el artículo que «juntando los diferentes números, he estimado que alrededor del 25 por ciento, y posiblemente más, de los efectos generales de un padre son impulsados ​​por el lugar donde ese padre cría a su hijo. En otras palabras , esta decisión de crianza tiene mucho más impacto que muchas miles de otras».

No son solo los niños tampoco.

Una cuarta parte del impacto total que tiene en su hijo se debe no solo a la ciudad sino al vecindario en el que elige vivir. Ese es un hallazgo sorprendente, pero Stephens-Davidowitz no es el único que argumenta que pensamos demasiado en las minucias de cómo vivir y subestimamos la gran pregunta de dónde vivir.

El escritor Dan Buettner viajó por el mundo durante 15 años estudiando los lugares donde la gente vivió más tiempo y reportó ser más feliz con su libro. Las Zonas Azules. Él también concluyó que las personas subestiman enormemente el impacto que tiene la ubicación en su salud y calidad de vida.

“La variable más importante en esa receta de la felicidad, el ingrediente con más variabilidad estadística, es el lugar donde vives. Si vives en un lugar infeliz, lo mejor que puedes hacer es mudarte a un lugar más feliz”, insiste. Y si la geografía tiene tanto impacto en los adultos, sería una sorpresa que no tuviera un impacto tan grande o aún mayor en las mentes en desarrollo.

Si está interesado en la importancia subestimada de elegir dónde vivir, considere no solo consultar el artículo de Stephens-Davidowitz sino también su libro (fue una de las recomendaciones de libros de verano de Adam Grant) o de Buettner. Usted también podría estar interesado en un sitio creado por los investigadores detrás del estudio de datos del IRS mostrando qué ciudades parecen impulsar más los resultados. Pero la conclusión básica es muy clara.

Es fácil preocuparse por las pequeñas decisiones cotidianas que abarrotan la vida de los padres emprendedores. Tan fácil, de hecho, que estas preocupaciones pueden distraer la atención de una verdad importante: pocas cosas realmente importan tanto para el éxito de usted como de su hijo. La comunidad en la que elijas vivir es la excepción. Gasta mucha más energía mental para hacerlo bien y mucho menos preocupándote por un episodio más de Patrulla de la pata o si servir nuggets de pollo por tercera noche consecutiva. Liberarás un montón de espacio mental tanto para tu negocio como para tu familia.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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