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El bombardeo de alfombra es indiscriminado, devastadoramente destructivo y absolutamente aleatorio.

Pero si eres un ejército que avanza, es una táctica mortal y efectiva, y se usa sin piedad contra la gente del pueblo de Soledar.

La ciudad en Donbas, en el este de Ucrania, ha visto alterada su topografía dramáticamente en las últimas 72 horas a medida que los rusos intensifican su asalto a la región.

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Ahora hay cráteres y enormes hoyos en los parques y calles principales de la ciudad, y afuera de varios bloques de apartamentos.

Las oficinas, las tiendas, el principal centro administrativo, el sanatorio y las residencias han quedado agujereados y destruidos.

Y todo el tiempo que estamos en la ciudad, hay un ruido constante de guerra: salen cohetes graduados (armas rusas), entran cohetes graduados.

Los residentes con los que nos encontramos son una mezcla de aquellos que parecen completamente acostumbrados al atronador estruendo de los misiles que se lanzan y aterrizan, y aquellos que están comprensiblemente nerviosos.

Hay una nube oscura y amenazante que se cierne sobre Soledar, y no es el clima. Casi pueden oler el avance del ejército ruso, y se avecinan tiempos muy sombríos para ellos si esto continúa como lo ha hecho en los últimos días.

Guerra de Ucrania: los rusos han recurrido a una táctica aleatoria devastadora en el Donbas, y todavía están en marcha |  Noticias del mundo
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La gente se refugia en un sótano.

‘Ningún corazón de madre puede aceptar esto’

Nila es brillante y amistosa cuando nos encontramos, y casi seguro que todavía está conmocionada y afligida por la pérdida de su hija Valentina, de 28 años, que murió en un bombardeo en Mariupol hace dos meses, cuando intentaba cocinar en un fuego afuera.

Nila abraza la fotografía de su hija mientras nos la muestra y la besa.

«Esto es todo lo que nos queda de su memoria», dice, luego se corrige. «No, su recuerdo está en mi corazón y en mi mente. Pero mi corazón no puede aceptarlo. Ningún corazón de madre puede aceptar esto».

Coloca flores y los dulces favoritos de su hija frente a la fotografía. Ni siquiera ha podido enterrar a Valentina. Un amigo la enterró en un patio de Mariupol.

«Hacemos esto porque no podemos visitar su tumba», nos dice Nila. Ella llora brevemente, casi viéndolo como una debilidad. «Debemos ser fuertes», dice ella. «Vivimos para mi otra hija y nuestro nieto». Es una de las mujeres fuertes, fuertes de Ucrania.

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Dimetri Yesypenko, asesor del alcalde local, se encuentra entre los escombros del edificio administrativo de Soledar.

Nos lleva a su apartamento en el segundo piso. Afuera, a no más de cinco metros del bloque, hay un cráter de dos metros y medio donde cayó una bomba unas 48 horas antes.

«Esto es lo que queda de nuestro apartamento», dice, mirando hacia arriba a los pisos de ventanas voladas y marcos rotos en su bloque.

Su balcón ahora es de «plan abierto». Ningún vidrio permanece intacto y falta la mitad de una pared.

Ella, como muchos otros, se ha mudado al sótano y al búnker de construcción soviética extremadamente resistente que se encuentra debajo, para escapar de los ataques cada vez más feroces de los rusos que alguna vez vieron como «familia».

Ciertamente saben cómo construir búnkeres, tal vez sabiendo cuán brutal y catastrófica puede ser una guerra.

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El sótano tiene luces y calefacción y provisiones.

El sótano es curiosamente hogareño, con luces, calefacción y montones de provisiones. Hay un periquito y un perro muy grande, además de mujeres y niños en su mayoría y algunas personas mayores que parecen muy calladas y apagadas.

La persona más animada allí es una niña de 10 años llamada Diana, que es burbujeante, amigable y emocionada de vernos. Todavía se aferra a su sueño de convertirse en cantante y entretiene a los adultos presentes y a nosotros con su música.

Ella hace una interpretación maravillosamente contagiosa de una melodía de TikTok que aprendió, que está en ruso y parece tratarse de comer pasta.

No importa. Hace sonreír a los adultos, y seguramente necesitan algo por lo que sonreír. La ironía de una cancioncilla rusa que trae alegría se pierde en esta niña hermosa, inocente y notablemente feliz que nos encanta, así como a sus compañeros habitantes del sótano.

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El sótano tiene un periquito y un perro junto con mujeres y niños en su mayoría.

‘Estoy feliz de que no haya escuela’

«Obviamente, desearía que la guerra terminara», dice solemnemente. «Las explosiones dan miedo… pero está bien. Estoy feliz de que no haya escuela», y muestra esa sonrisa cautivadora mientras su madre la reprende desde el costado.

Hay tres explosiones sobre el suelo mientras estamos en el sótano escuchando a Diana cantar para nosotros. No los oímos, y ella tampoco.

Esperemos que siga así, pero los rusos están avanzando hacia el Donbas. Es lento, pero están avanzando. Quieren capturar la mayor cantidad posible de Donbas, al parecer, y la mitad, Lugansk, ya está a la vista.

Es poco probable que se detengan ahora, a menos que se vean obligados a hacerlo.

Alex Crawford está trabajando con el camarógrafo Jake Britton y los productores Chris Cunningham, Artem Lysak, Nick Davenport y Misha Cherniak.

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