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La anemia podría hacer que los viajes espaciales a Marte sean un desafío, según un estudio

Un nuevo estudio canadiense ha encontrado que la «anemia espacial» causada por la ingravidez no es un problema temporal como se pensaba, el CBC ha informado. «Mientras estás en el espacio, estás destruyendo más glóbulos de los que estás produciendo», dijo Guy Trudel, de la Universidad de Ottawa, quien dirigió un estudio de 14 astronautas realizado por la Agencia Espacial Canadiense (CSA).

Normalmente, el cuerpo destruye y reemplaza dos millones de glóbulos rojos por segundo. Sin embargo, el nuevo estudio encontró que los cuerpos de los astronautas destruyeron tres millones de glóbulos rojos por segundo durante misiones de seis meses. «Pensamos que sabíamos sobre la anemia espacial, y no lo hicimos», dijo Trudel.

Un año completo después de regresar a la Tierra desde la ISS, los niveles de glóbulos rojos de los astronautas no habían regresado a los niveles previos al vuelo, según el estudio en Naturaleza. «Si va camino a Marte y… no puede mantenerse al día» con la producción de glóbulos rojos, «podría estar en serios problemas», dijo Trudel. Eso no necesariamente causaría problemas en un entorno de gravedad cero, pero podría convertirse en un problema una vez que los astronautas lleguen a Marte o cuando regresen a la Tierra.

[Anemia] es un efecto primario de ir al espacio.

Los investigadores dijeron que la anemia podría incluso ser un problema para el turismo espacial, si los viajeros potenciales están en riesgo de padecer anemia. El estudio también señaló que «el ejercicio actual y las contramedidas nutricionales de los viajes espaciales modernos no previnieron la hemólisis y la anemia posterior al vuelo» con los astronautas evaluados.

El estudio, anunciado por primera vez en 2016, sacado de datos recopilados durante las misiones Expedición 10 y 11 a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) en 2004 y 2005. La anemia se define como una deficiencia de glóbulos rojos o hemoglobina en la sangre, una condición que puede provocar palidez y cansancio y afectar la resistencia y la fuerza.

El estudio no dijo cómo se podrían resolver directamente esos problemas, pero sugirió que los médicos se centren en los problemas relacionados con la anemia cuando evalúen a los candidatos. «La evaluación médica de futuros astronautas y turistas espaciales podría beneficiarse de un perfil previo al vuelo del gen y los modificadores de la globina», según el estudio. También sugirió que el monitoreo posterior al aterrizaje debería cubrir las condiciones afectadas por anemia y hemólisis.

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