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La regla del 37 por ciento: el truco matemático para tomar mejores decisiones

Dentro de cada decisión importante anida otra decisión más pequeña: ¿cuándo te das por vencido en la recopilación de información y decides que tienes suficientes datos para tomar una decisión? Dedique demasiado tiempo a probar sus opciones y caerá presa de la parálisis del análisis o dejará pasar oportunidades prometedoras. Si cierra el proceso demasiado rápido, corre el riesgo de arrepentirse de opciones que nunca consideró.

Esto es cierto ya sea que esté buscando un cónyuge o buscando una tienda para su negocio. ¿Cómo decides cuándo explorar más y cuándo apretar el gatillo en una elección?

¿Qué pasaría si le dijera que hay una única respuesta derivada matemáticamente a esta pregunta sin importar en qué dominio se encuentre su decisión? ¿Me creerías si te dijera que era el número 37 extrañamente específico?

La forma matemáticamente ideal de tomar decisiones importantes

Parece extraño pensar que habría una respuesta correcta a la pregunta: ¿Cuánto tiempo sigo explorando mis opciones? Casarse con la persona adecuada es quizás la decisión más trascendental de su vida. Seguramente, debería probar las aguas por más tiempo que si estuviera eligiendo un nuevo proveedor de botín, ¿verdad?

Pero como un fascinante artículo reciente de Big Think explica en detalle, no importa qué elección estés tratando de hacer, los matemáticos afirman que se aplica la regla del 37 por ciento. Aquí está en pocas palabras: dedique el primer 37 por ciento de su proceso de toma de decisiones a recopilar información y no comprometerse a nada. Después de ese período, elija la siguiente opción que se presente y que sea mejor que todo lo que ha visto antes.

Esta recomendación extrañamente precisa en realidad tiene una fórmula detrás (los que tienen inclinaciones matemáticas pueden consultar una explicación más detallada aquí), y los matemáticos insisten en que esta regla te da la mayor probabilidad de hacer la elección óptima.

Aplicar una regla precisa a la realidad desordenada

La aplicación de esta regla, por supuesto, se verá diferente en diferentes situaciones. Si se ha dado un mes para buscar bienes raíces, la regla del 37 por ciento sugiere que gaste aproximadamente el primer tercio de ese mes investigando el mercado y sin tomar decisiones. Si está contratando a un asistente y planea entrevistar a 10 candidatos, deje pasar a los tres primeros. Luego elige a la siguiente persona que gane al primer grupo. Si espera establecerse a los 40 y comenzar a tener citas en la escuela secundaria, tome el primer tercio de su vida amorosa, hasta alrededor de los 25 años, para ver sus opciones de manera casual.

En este punto, apuesto a que algunos de ustedes tienen objeciones. ¿Qué pasa si un candidato absolutamente estelar (o un interés romántico o una obra de bienes raíces) es el primero con el que te encuentras? Sigue esta regla y podrías terminar pasando tu vida maldiciendo las matemáticas y preguntándote: «¿Y si?»

Es cierto que los asuntos del corazón no son lógicos, y esta regla solo maximiza las probabilidades. No garantiza el éxito. Así que si cae un rayo o los ángeles cantan y estás absolutamente seguro de que has encontrado la combinación perfecta para ti, no dejes que las fórmulas abstractas se interpongan en el camino. (Aunque piense en lo seguro que estaba de que su enamoramiento de la escuela secundaria era The One y aborde el enamoramiento con un grado apropiado de escepticismo).

Pero incluso si no es prudente seguir ciegamente la regla del 37 por ciento en todos los casos, eso no la hace inválida o inútil. Saber que dedicar aproximadamente el primer tercio de su proceso de toma de decisiones a recopilar información es generalmente óptimo puede ayudarlo a resistir tanto el FOMO como la parálisis del análisis. Saber que debe seleccionar al primer candidato que supere las opciones que exploró anteriormente puede ayudarlo a reunir el coraje para apretar el gatillo.

El truco para tomar buenas decisiones es equilibrar la exploración y la decisión, y eso es exactamente lo que te ayuda a hacer la regla del 37 por ciento.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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