Skip to content

LONDRES — Liverpool no está dejando absolutamente nada en el campo en su búsqueda del cuádruple. Ahora son dos menos, dos para el final, después de que una segunda victoria en la tanda de penales de la final de la copa contra el Chelsea esta temporada vio al equipo de Jurgen Klopp agregar la Copa FA a la Copa Carabao que levantaron en Wembley hace tres meses. Pero con Mohamed Salah cojeando por una distensión en la ingle después de solo 33 minutos y Virgil van Dijk incapaz de jugar más allá del minuto 90, el tiempo dirá el costo total de esta victoria sobre el equipo de Thomas Tuchel, que vio al Chelsea ganar la poco envidiable distinción de convirtiéndose en el primer equipo en la historia de la Copa FA en perder la final en tres temporadas consecutivas.

«Somos monstruos de mentalidad, pero también había monstruos de mentalidad en azul», dijo Klopp. «Fue un penalti [between the teams]. Chelsea jugó excepcionalmente, pero al final, debe haber un ganador y ese fuimos nosotros hoy.

«No podría estar más orgulloso de mis muchachos, el cambio que hicieron, lo duro que lucharon, los primeros cambios».

– Informe: Liverpool gana la Copa FA, superando al Chelsea en los penaltis
– MIRA: Tsimikas convierte el penal de la victoria para el Liverpool (EE. UU.)
– Video: Jordan Henderson del Liverpool levanta la FA Cup en Wembley

La historia tiende a no recordar a los perdedores, y el hecho de que el Chelsea no vuelva a ganar pronto será ahogado por una marea roja de aplausos del Liverpool. Aunque no gane nada más esta temporada, el Liverpool ya ha logrado un doblete de copa nacional, una hazaña que logró por última vez en 2001, y ese año también ganó un importante trofeo europeo al vencer al club español Alavés para ganar la Copa de la UEFA.

El notable equipo de Klopp todavía está en camino de repetir ese triplete de copa al vencer al Real Madrid en la final de la Liga de Campeones en París el 28 de mayo, pero antes de eso, el Liverpool podría sentar las bases para un cuádruple sin precedentes al superar al Manchester City en la carrera por el título. Título de la Premier League. Ese sigue siendo el objetivo más difícil e improbable de lograr para el Liverpool. El City puede moverse con seis puntos de ventaja con dos partidos por jugar con una victoria en West Ham el domingo, pero no importa el resultado en el London Stadium, los jugadores de Klopp tendrán que volver al pozo en Southampton el martes, necesitando ganar para mantener vivas sus esperanzas del título.

Desde el penalti decisivo de Kostas Tsimikas, que resolvió la final de Copa del sábado 6-5 a favor del Liverpool, hasta el inicio en Southampton, el equipo de Klopp tiene solo 72 horas para recuperarse del desgaste físico y emocional de esta agotadora victoria en Wembley. Y ese es el mayor problema al que se enfrenta ahora el Liverpool en su cuádruple búsqueda: ¿tiene tiempo suficiente para jugar, ganar y recuperarse antes de su próximo desafío?

Al final de la prórroga, los jugadores del Liverpool apenas podían correr. Estaban tan agotados por las exigencias de enfrentarse a los campeones de Europa salientes que los penaltis ofrecieron algún tipo de alivio físico. Luis Díaz, que tuvo seis intentos de gol durante una actuación sensacional por la izquierda, fue reemplazado por Roberto Firmino a los siete minutos de la prórroga porque se le había acabado el tanque de energía, mientras que el lateral izquierdo Andy Robertson fue reemplazado por Tsimikas a los 110. minuto.

Cuando el Liverpool se enfrente al Real Madrid en París, Díaz y Robertson serán dos de los primeros nombres en la hoja del equipo de Klopp, por lo que su retiro en Wembley fue significativo porque señaló que su entrenador fue cauteloso para no presionarlos demasiado y arriesgarse a que se lastimaran. Ese destino ya corrió sobre Fabinho, quien se perdió este juego debido a una distensión en el tendón de la corva que sufrió en la victoria por 2-1 en Aston Villa a mitad de semana, pero Klopp confía en que el mediocampista brasileño estará en forma para enfrentar al Real Madrid.

Sin embargo, habrá preocupaciones sobre Salah y Van Dijk. Ambos son cruciales para el equipo de Liverpool, posiblemente sus jugadores más importantes, junto con el portero Alisson Becker, por lo que estar sin ellos en París sería un golpe de martillo. Sin embargo, también podrían ser necesarios en Southampton y, si el Liverpool gana ese partido, en casa ante los Wolves en la final de la temporada el próximo domingo.

– Transmita ESPN FC Daily en ESPN + (solo EE. UU.)
– ¿No tienes ESPN? Obtenga acceso instantáneo

Klopp es un entrenador sensato y no arriesgará a sus mejores jugadores a menos que haya tanto en juego que simplemente tenga que hacerlo, pero el Liverpool ahora está en una etapa en la que cada juego es enorme. Todos son encuentros en los que hay que ganar, pero los jugadores pueden superar sus límites físicos y psicológicos solo hasta cierto punto, y la situación con Fabinho, Salah y Van Dijk es un testimonio de ello.

«Creo que Virgil está bien, pero su músculo estaba lastimado», dijo Klopp, en un intento por minimizar las preocupaciones sobre su medio centro.

Incluso si todos pueden correr en Southampton el martes, sus músculos y mentes comienzan a sentir el calor, por lo que ahora todo es un riesgo para Klopp. El Liverpool se agarra al cuádruple con las yemas de los dedos, pero todavía tiene algo de agarre y eso es destacable teniendo en cuenta su carga de trabajo.

Ahora están potencialmente a dos semanas de la historia. Dos abajo, faltan dos, pero los dos siguientes son los más difíciles de ganar, especialmente con las lesiones que comienzan a acumularse.

Comments