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No queda nadie para registrarse en Netflix, por lo que está aumentando los precios nuevamente

El viernes, Netflix anunció que subió los precios de todos sus planes de suscripción, con el plan de la más alta calidad que ahora cuesta a los usuarios $ 19.99 por mes. El plan básico, que solo permite video de definición estándar, ahora cuesta $9.99. Netflix dice que su plan más popular, que permite video HD de 1080p, no cuesta $15.49.

«Estamos actualizando nuestros precios para poder seguir ofreciendo una amplia variedad de opciones de entretenimiento de calidad», dijo un portavoz de Netflix. Para ser claros, «actualizar» aparentemente ahora es un eufemismo para «elevar», al menos cuando se trata de precios. Y, la razón de Netflix para subir los precios es bastante simple: tiene que hacerlo.

El precio de las acciones de la compañía subió un tres por ciento después del anuncio, que es realmente todo lo que necesita saber sobre por qué Netflix sigue subiendo el precio de un servicio que es esencialmente el mismo que ha sido durante una década. Tiene que hacer felices a los accionistas.

Eso se ha vuelto más difícil a medida que el crecimiento de suscriptores se ha desacelerado. Por supuesto, llega un punto cuando eres el servicio de transmisión más grande, en el que es difícil encontrar personas que aún no estén suscritas. Uno pensaría que eso se consideraría una victoria, excepto que los accionistas quieren ver crecimiento, incluso cuando ya es tan grande como razonablemente puede llegar a ser.

Esa es solo la ley de los grandes números. Si ya tiene 214 millones de suscriptores, que Netflix dijo que tenía en octubre de 2021, es muy difícil seguir creciendo al mismo ritmo que cuando tenía, digamos, 50 millones o incluso 100 millones.

Para ser claros, no todos son suscriptores. Por otra parte, una gran parte de las personas que no pagan por Netflix están transmitiendo Squid Game de todos modos, usando la cuenta de otra persona, generalmente un padre, un compañero de cuarto o una ex novia. Algunas estimaciones sugieren tantos como un tercio de las cuentas comparten una contraseña. Eso significa que hay hasta 70 millones de personas que usan Netflix sin pagar.

En cambio, Netflix ha decidido que el camino más fácil para aumentar los ingresos es simplemente cobrar más dinero a sus clientes existentes por el mismo servicio. Eventualmente, sin embargo, habrá un punto en el que la gente no seguirá pagando lo que Netflix decida cobrar. No tengo idea de cuál es esa cantidad, pero, sinceramente, estoy muy sorprendido de que no la hayamos alcanzado todavía. Netflix ahora ha aumentado el precio de su plan principal en $ 8.00 en los últimos cinco años.

La pregunta obvia es si Netflix ofrece un valor adicional por el precio más alto. Supongo que eso depende de cómo definas el valor. La compañía no está agregando ninguna característica nueva a sus planes. Al mismo tiempo, continúa invirtiendo tanto, si no más, que sus competidores en contenido nuevo. Aún así, agregar nuevas películas y programas de televisión parece que debería ser un hecho. No es realmente una característica nueva.

La mayoría de los competidores más grandes de Netflix cobran mucho menos que él. Claro, Apple TV+ no tiene casi la biblioteca como Netflix, pero Apple no te cobra más por ver películas en 4K. Apple también está gastando miles de millones para construir su propia biblioteca de contenido, a pesar de que solo cobra $ 4.99 por mes. Eso es la mitad del plan más barato de Netflix.

Supongo que la estrategia de Netflix es que planea continuar subiendo los precios hasta que el crecimiento neto se vuelva negativo, lo que significa que más personas abandonan el servicio de transmisión de las que se registran. Claramente, la empresa tiene un problema sin una solución real a la vista. Es el servicio de transmisión más grande, con la biblioteca de contenido más grande, con muy pocas opciones de crecimiento.

Netflix solo puede aumentar la presión sobre la rana proverbial (que serían sus suscriptores), durante tanto tiempo antes de que algunos de ellos decidan que no se quedarán por más tiempo. ¿Alguien va a pagar $ 20 por mes por el plan de nivel medio de Netflix? A este ritmo, estamos a solo unos años de descubrirlo.

Netflix dice que el cambio en los precios es efectivo de inmediato para los nuevos clientes y será en fases para los clientes existentes. La compañía dice que notificará a los clientes actuales al menos 30 días antes de que se les cobre el nuevo precio.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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