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LONDRES — Nada grita tanto «Chelsea necesita un delantero» como ver a Ross Barkley jugando como delantero centro en una final de la Copa FA.

Fue una ruta tortuosa hacia la más extraña de las situaciones, confiar en un mediocampista periférico sin minutos en el primer equipo desde el 8 de enero para ayudar a cerrar una ocasión como la derrota del sábado por penales ante Liverpool, pero sin embargo proporcionó evidencia de la principal razón por la cual queda una brecha entre los Blues y los dos mejores equipos de Inglaterra.

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Opción preferida Kai Havertz falló una prueba de condición física tardía por un problema en el tendón de la corva, Romelu Lukaku fue sustituido después de 85 minutos, Christian Pulisic no logró impresionar cuando se movió hacia el medio, Timo Werner sufrió un problema en el tendón de la corva en el calentamiento y Ruben Loftus-Cheek duró solo 13 minutos antes de que el récord superior de penaltis de Barkley desencadenara su repentina inclusión en los últimos minutos de la prórroga.

Barkley convirtió su penalti y, en ese contexto, el técnico del Chelsea, Thomas Tuchel, sentirá que esa decisión en particular estuvo justificada. Sin embargo, traer a Loftus-Cheek en primer lugar tan tarde en el juego, al comienzo del segundo período de la prórroga, fue algo desconcertante en sí mismo dada la proximidad de los penales.

Si Werner todavía estuviera lo suficientemente en forma para el banquillo, ¿no podría haber jugado 15 minutos? Y la curiosa imagen de Barkley jugando como un número 9 improvisado es un símbolo de un problema más amplio. Con o sin Lukaku, el Chelsea simplemente no ha sido tan cohesivo en ataque como el Manchester City y el Liverpool a lo largo de la campaña.

Como fue el caso cuando estos equipos también se enfrentaron en la final de la Copa Carabao de febrero y en los cuartos de final de la Liga de Campeones de abril ante el Real Madrid, los Blues tuvieron suficientes oportunidades en Wembley el sábado para ganar, pero no las aprovecharon. A pesar de todos sus problemas desde que regresó al Chelsea en un traspaso de 115 millones de euros procedente del Internazionale el verano pasado, Lukaku es el máximo goleador del club esta temporada con 15 goles. Solo otros tres jugadores han llegado a cifras dobles en todas las competiciones. Liverpool, por el contrario, tiene tres jugadores, Mohamed Salah, Sadio Mane y Diogo Jota, que han marcado 15 goles cada uno solo en la Premier League.

Con dos partidos por jugar, el Chelsea ha marcado 73 goles en la liga, una cifra respetable pero todavía muy por debajo de Liverpool (89) y City, que ha marcado 94 goles a pesar de no haber podido fichar al delantero centro que deseaban el verano pasado. Pep Guardiola encontró una manera de mantener la efectividad del City de una manera que Tuchel no ha igualado. Es una situación que debe estar en la parte superior de la bandeja de entrada una vez que los nuevos propietarios del club estén en su lugar: transfieran a Lukaku o construyan a su alrededor de manera más efectiva para cerrar la brecha con Liverpool y City.

El tema del futuro de Lukaku resurgió una vez más en la víspera del partido del sábado, creando titulares que el propio belga trató de difundir después de que se citara a su agente discutiendo un regreso a Italia, pero para esa etapa del viernes, Tuchel ya había admitido que era » una situación que no quieres tener antes de los grandes partidos».

La infelicidad de Lukaku ha estado presente desde que concedió esa controvertida entrevista a Sky Italia en diciembre, pero desde entonces los eventos más amplios han superado a Chelsea, más obviamente la venta provocada por el gobierno del Reino Unido que sancionó al propietario Roman Abramovich por supuestos vínculos con el presidente ruso Vladimir Putin. .

Havertz ha demostrado ser una opción más efectiva, pero posiblemente más sin el balón, ya que lidera muy bien a la prensa del Chelsea; su ausencia se sintió profundamente desde el principio en Wembley el sábado cuando Liverpool amenazó con abrumar a los Blues en un devastador período inicial de 20 minutos en el que Luis Díaz se desbocó sin anotar. Pulisic tuvo múltiples oportunidades cuando el Chelsea se asentó, la más clara dos minutos después del reinicio cuando disparó directamente a Alisson desde dentro del área, pero esta fue una actuación inútil del internacional de los Estados Unidos, otro ejemplo del despilfarro que impregna al equipo.

Lukaku se retiró después de haber tocado el balón solo 15 veces, la menor cantidad de cualquier titular en el campo aparte de Salah (13), quien solo jugó 33 minutos antes de sufrir una lesión en la ingle. Perder a Werner poco antes del inicio fue desafortunado, pero el internacional alemán nunca ha sido el jugador más confiable en cualquier caso, sin duda otro que carece del toque clínico que el Chelsea necesita desesperadamente frente a la portería.

Tuchel mencionó que el impacto de las sanciones del gobierno ha tenido en su planificación para la próxima temporada y el efecto debilitante al final de esta campaña, citando a jugadores como Andreas Christensen y Antonio Rudiger que se van como lo opuesto a la unidad que posee actualmente el Liverpool. Sin embargo, aún pudieron recuperarse para igualar al Liverpool paso a paso, solo quedándose cortos frente a la portería una vez más; Se sintió significativo en el contexto más amplio que ninguno de los siete penaltis de Chelsea fue lanzado por un delantero reconocido mientras que Liverpool tenía a Jota, Roberto Firmino y Mane entre sus lanzadores.

En lugar de una última pieza de plata para poner fin a la era Abramovich, Chelsea reclama una parte no deseada de la historia como el primer equipo en perder tres finales consecutivas de la Copa FA. Después de la derrota de 2020 ante el Arsenal, el Leicester City los derrotó por 1-0 la temporada pasada debido a otra salida estéril frente a la portería, un problema que se repitió con tanta regularidad que los llevó a pagar una tarifa récord del club para fichar a Lukaku. El problema aún permanece.

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