Skip to content
Southwest acaba de anunciar $2 mil millones en mejoras que deberían poner sonrisas en los rostros de los clientes

Southwest Airlines comenzará a ofrecer Wi-Fi más rápido, compartimentos superiores más grandes y tomas de corriente USB en todos sus asientos. Las mejoras se implementarán gradualmente a lo largo de cinco años y forman parte de un planea gastar $ 3.5 mil millones por año en mejoras de capital. La aerolínea también dijo que duplicará las películas disponibles para ver durante los vuelos. El anuncio debería ser una buena noticia para muchos viajeros frecuentes de Southwest, especialmente para aquellos que viajan por negocios.

El movimiento es probablemente una respuesta tanto a una realidad actual como a una verdad atemporal. En primer lugar, está el crecimiento inesperado de los viajes de negocios. Los viajes de negocios, como todos los viajes, se desplomaron durante la pandemia. Los viajes de placer se recuperaron el año pasado, ya que las restricciones se relajaron y las personas se encontraron con dinero disponible y un deseo reprimido de salir de casa.

Pero se suponía que los viajes de negocios eran un asunto diferente. A medida que Zoom y otras plataformas de chat de video se vuelven más omnipresentes, muchos asumieron que vendrían a reemplazar muchos viajes de negocios. Los expertos, incluido Bill Gates, predijeron que incluso años después de que terminara la pandemia, los viajes de negocios aún podrían haber disminuido en un 50 por ciento. En cambio, algunas aerolíneas están reportando viajes de negocios en 2022 al 70 o 90 por ciento de su nivel de 2019.

Esa es la realidad actual. La verdad eterna es que las personas son criaturas de hábitos, y eso incluye a los viajeros de negocios. Una vez que la mayoría de nosotros formamos hábitos sobre dónde compramos o cenamos, o en qué aerolíneas volamos, es difícil lograr que cambiemos, especialmente porque los programas de millaje de las aerolíneas nos recompensan por quedarnos donde estamos. Sin embargo, la pandemia cambió todos nuestros hábitos e incluso los viajeros de negocios frecuentes han pasado la mayor parte de los últimos dos años en casa. Lo que significa que ahora es una rara oportunidad para que adquieran nuevos hábitos, y las aerolíneas ansiosas están compitiendo no con precios más bajos, sino con más comodidades que los viajeros de negocios desean. United, por ejemplo, anunció el año pasado que agregaría asientos premium, compartimentos superiores más grandes y pantallas en los respaldos de los asientos.

Más espacio para el equipaje de mano.

Southwest, que no tiene comidas, asientos premium o incluso asientos asignados, se había resistido durante mucho tiempo a ampliar sus compartimentos superiores de equipaje de mano, sobre todo porque, a diferencia de la mayoría de las aerolíneas, los pasajeros pueden facturar hasta dos maletas de forma gratuita. Pero quiere atraer a más viajeros de negocios, y muchos prefieren viajar con equipaje de mano para ahorrar el tiempo que pasarían esperando un equipaje facturado. Los viajeros de negocios (y también los viajeros de ocio) se preocupan de que sus teléfonos inteligentes u otros dispositivos se queden sin energía durante un vuelo, y es probable que aprecien poder conectarse en sus asientos. Y la aerolínea está lista para ofrecer una nueva clase de boleto que permitiría a los pasajeros cancelar un vuelo y transferir el crédito a otra persona, otra oferta que probablemente atraerá a los viajeros de negocios.

Las conexiones a Internet lentas y poco confiables son particularmente irritantes para los empresarios, que a menudo esperan pasar su tiempo en el aire haciendo su trabajo. Las aerolíneas, incluida Southwest, reconocen esto y han estado compitiendo para ofrecer un mejor servicio de Internet. Hawaiian Airlines y Delta Air Lines han anunciado que planean ofrecer WiFi gratis a los pasajeros, con Hawaiian Airlines asociándose con el servicio Starlink de Elon Musk en la oferta. Southwest también planea ofrecer Wi-Fi gratis, pero solo temporalmente, para crear un alto uso como prueba para su nuevo hardware.

¿Será todo esto suficiente para atraer a más viajeros de negocios a una aerolínea que tradicionalmente se ha centrado en el mercado de viajes de placer? Podría ser. Southwest ciertamente tiene más que su parte de fanáticos devotos. De cualquier manera, hacer que las aerolíneas compitan con cosas como Internet más rápido y contenedores de equipaje de mano más grandes, en lugar de luchar para superar los precios de los demás por un dólar o dos, ciertamente me parece algo bueno. Si viajas por trabajo, apuesto a que a ti también.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Inc.com

Comments